'Biometrische' visa in EU al in 2004
ANP 24/06/2003

BRUSSEL, 24 juni 2003 - De Europese Commissie verwacht dat visa en verblijfsvergunningen voorzien van een digitale vingerafdruk en een scan van de iris van het oog, al in 2004 in de Europese Unie verplicht worden. De invoering van zulke 'biometrische paspoorten' voor EU-burgers is ook op komst, maar kost meer tijd.

De Commissie presenteert in juli het wetsvoorstel voor de uitgebreide visa, waarmee strengere controle op inkomende reizigers mogelijk is. Een woordvoerder in Brussel verwachtte maandag dat de noodzakelijke goedkeuring door de ministers van Justitie en Binnenlandse Zaken nog dit jaar geregeld kan zijn. Op de Europese top dit weekeinde in Griekenland kreeg de Commissie ook opdracht om een voorstel te doen voor soortgelijke passen voor EU-burgers. Juridisch ligt dit wat moeilijker, waardoor de woordvoerder verwacht dat het voorstel er pas eind dit jaar zal liggen. Vooral de Verenigde Staten vragen na de aanslagen van 11 september 2001 passen met uitgebreide persoonlijke gegevens om terroristen beter te herkennen. Hoe eerder die volgens Washington worden ingevoerd, des te beter, maar volgens Nederlandse en EU-diplomaten zal Washington geduld moeten hebben. Daarbij speelt het kostenaspect een rol. Invoering in 2007 in plaats van 2004, zoals de VS willen, heeft de voorkeur. 'Onduidelijk is hoe lang de goedkeuring zal duren, maar we hebben geen haast', aldus de Commissiewoordvoerder. De Amerikanen zouden overigens wel gevoelig zijn voor een overgangsperiode.

Volgens de woordvoerder zal de biometrische informatie op een chip in een pas komen te staan. 'Experts zegen mij dat een chip veel moeilijker na te maken is dan foto's.' Op dit moment hebben, voor zover hij weet, alleen Portugezen op hun identiteitskaart een vingerafdruk staan. (ANP)